Skip to main content

Sick cities: why urban living can be bad for your mental health

Sick cities: why urban living can be bad for your mental health
This article does not discuss if some kinds of urban envronments  - and architecture -  are less stressful than others.

Are Paris or Rome any better than Shanghai and Cairo?

Are all cities anti.-biophilic?

Is living in countryside or a village the only solution?

Of course you are right!  Furthermore, suburbs and rural areas, despite their (sometimes) biophilic properties, can also have high rates of disease, e.g. from obesity, car-dependent lifestyles, stress of driving and traffic, poor access to medical care, poor access to healthy food (ironic but true in many rural areas) etc.

The people who are moving to cities are following an age-old dynamic of increasing opportunity for human development -- the kind of dynamic that took penniless immigrants from Russia and Italy and Ireland into New York, say, and converted many of them into middle-class business owners and professionals. (As they used to say, "city air makes you free.") But those cities had qualities we are lacking today -- not only great biophilic qualities, but also "rungs on the ladder" to allow people to self-organize their own activities.  Today, for all the sanitation (and sanitization), those rungs are increasingly gone, and people are trapped in sink estates with nowhere to go.  No wonder they sometimes erupt in violence, like the Banlieues et al...

But we seem stuck in a primitive conversation about these things, and only bumper-sticker messages get through... "sick cities..."  etc.

Cheers
Baggensgatan Street at Gamla Stan in Stockholm on 11th October 2015.

Wikimedia.

Comments

Popular posts from this blog

Village Towns

Vandana Shiva from Sustainable Cities™ on Vimeo.

Vandana Shiva, an internationally recognized Indian activist and philosopher, explains that planning for the human being rather than the automobile can liberate space and create community within a city. In her opinion, a sustainable city should operate as a self-reliant and self-sufficient cluster of villages.

Naturmaterialen åldras på ett sätt så att de får en ny och kanske till och med ökad skönhet

Syntetiska material kan till exempel omedelbart verka snygga och praktiska. Teflon, goretex och de många nya nanoimpregneringsämnena är kända för deras otroliga förmåga att avvisa vatten, fett och smuts, men den avvisande kvaliteten verkar också gälla mer generellt för de syntetiska materialens estetiska verkan. Det finns ofta en endimensionalitet i materialen, som gör dem starkt monotona i större mängder. Syntetiska material åldras dessutom i allmänhet med mycket lite behag. Från det ögonblick de börjar mista sin industriella glans kommer de snabbt att likna avfall. Detta är helt motsatt hos naturmaterialen som ofta åldras på ett sätt så att de får en ny och kanske till och med ökad skönhet. Det är som om de rymmer en stor mängd upplagrad erfarenhet, som om detaljrikedomen först på allvar avslöjas i förfallsprocessen. Skönhetens Befrielse av Morten Skriver, s. 166

Sommerhilsen fra Terje Bongard

Noen tanker:

Nesten halvparten under 30 år kommer ikke til å stemme i høst. Individet i storsamfunnet er fremmedgjort: Følelsen av å ha innflytelse er liten, avstanden opp kjennes utenfor følelsesregisteret. Avisene i dag fokuserer på at om man ikke stemmer, så har man ingen innflytelse. Spørsmålet er bare om forskjellen ville bli så stor om vi smurte 50 % mer stemmer ut over dagens partilandskap. Blir framtiden mer bærekraftig av det? Blir følelsen av innflytelse større?


Det påligger folk med kunnskaper et svært ansvar nå. Framtidas livsnødvendigheter, omsetningen i de store systemene som gjenskaper og omsetter luft, vann, jord, klima og næring, selve livsveven er i ferd med å knekkes. Ikke bare mat og klær, også helse og livskvalitet, trygghet, konflikter mellom individer, regioner og land ligger i potten. Biomangfold er en sikkerhet vi trenger for å holde sykdommer i sjakk, matproduksjon oppe og livskvalitet levende. Du ser tegna rundt deg hele tiden. Det er en håndfull arter som …