Skip to main content

On the Possibility for Civilisations in an Energy Scarce Future

Martin Larner said... JMG - in the absence of any viable petroleum sources for the first 10 million years, where are these Global Civilisations getting their energy from to for instance create aerostat towns?

As I understood it, the basis for a lot of your work is that a Global Civilisation would not be possible in the absence of a cheap and abundant source of concentrated energy, so it would be unlikely that such a civilisation could exist once those sources have depleted.

I'd envisage a more medieval type of civilisation or those of earlier ones such as the Romans, Mongols or Babylonians once the memory of todays technology, along with the energy to produce it have become myths or forgotten entirely. I'd expect such civilisations to be much more localised and develop at different rates, unaware of each others existence.

During this period before petroleum sources are replenished by the Earths own processes, we would be forced to live off our energy 'income' rather than 'inheritance' as I believe you have previously stated.

John Michael Greer said...  Martin, I've argued at some length in my book The Ecotechnic Future that industrial society is merely the first, and the most cluelessly wasteful, of a potential range of technic societies, defined as societies that use a significant amount of energy from sources other than human and animal muscle. There are plenty of things that can still be done with the more modest energy flows that can be obtained from renewable sources, and I expect that a future society that plays its cards right could certainly manage aerostats and a global civilization without having to waste energy as freely as we have.

Read the discussion thread here.

Comments

Popular posts from this blog

Sommerhilsen fra Terje Bongard

Noen tanker:

Nesten halvparten under 30 år kommer ikke til å stemme i høst. Individet i storsamfunnet er fremmedgjort: Følelsen av å ha innflytelse er liten, avstanden opp kjennes utenfor følelsesregisteret. Avisene i dag fokuserer på at om man ikke stemmer, så har man ingen innflytelse. Spørsmålet er bare om forskjellen ville bli så stor om vi smurte 50 % mer stemmer ut over dagens partilandskap. Blir framtiden mer bærekraftig av det? Blir følelsen av innflytelse større?


Det påligger folk med kunnskaper et svært ansvar nå. Framtidas livsnødvendigheter, omsetningen i de store systemene som gjenskaper og omsetter luft, vann, jord, klima og næring, selve livsveven er i ferd med å knekkes. Ikke bare mat og klær, også helse og livskvalitet, trygghet, konflikter mellom individer, regioner og land ligger i potten. Biomangfold er en sikkerhet vi trenger for å holde sykdommer i sjakk, matproduksjon oppe og livskvalitet levende. Du ser tegna rundt deg hele tiden. Det er en håndfull arter som …

Naturmaterialen åldras på ett sätt så att de får en ny och kanske till och med ökad skönhet

Syntetiska material kan till exempel omedelbart verka snygga och praktiska. Teflon, goretex och de många nya nanoimpregneringsämnena är kända för deras otroliga förmåga att avvisa vatten, fett och smuts, men den avvisande kvaliteten verkar också gälla mer generellt för de syntetiska materialens estetiska verkan. Det finns ofta en endimensionalitet i materialen, som gör dem starkt monotona i större mängder. Syntetiska material åldras dessutom i allmänhet med mycket lite behag. Från det ögonblick de börjar mista sin industriella glans kommer de snabbt att likna avfall. Detta är helt motsatt hos naturmaterialen som ofta åldras på ett sätt så att de får en ny och kanske till och med ökad skönhet. Det är som om de rymmer en stor mängd upplagrad erfarenhet, som om detaljrikedomen först på allvar avslöjas i förfallsprocessen. Skönhetens Befrielse av Morten Skriver, s. 166

Village Towns

Vandana Shiva from Sustainable Cities™ on Vimeo.

Vandana Shiva, an internationally recognized Indian activist and philosopher, explains that planning for the human being rather than the automobile can liberate space and create community within a city. In her opinion, a sustainable city should operate as a self-reliant and self-sufficient cluster of villages.