Skip to main content

Empathy is the Most Important Survival Skill of the 21st Century! John Marshall Roberts Explains (Video)


While today’s systems are built on and designed around greed (capitalism) and segregation (modernism), we need societies of empathy and integration to survive. And this can be designed, and should be a vital part of permaculture design.

This video relates to a book I recently read, Det Biologiske Mennesket, by Terje Bongard and Eivin Røskaft. Unfortunately it’s still only to be found in Scandinavian language, but if a publisher reads this please release it on the international market. Here Bongard sketches up how we can design a society built upon in-groups, for economy and democracy, housing, production and education. This way empathy can thrive, and we can benefit from the strong evolutionary powers of “the handicap principle,” first described by the Israeli scientist Amotz Zahavi in 1975, after he had studied the social thrush Arabian Babbler for a long time. More than ever is it time to go to the Arabian Babbler to become wise!

An in-group is about 25 people, plus or minus. If it’s much bigger the benefits of social control and the powers of “the handicap principle” will break down. It is really fascinating that Christopher Alexander must instinctively have realized this fact already in the beginning of the 70s, before this was a science.

When Alexander created pattern 37, House Cluster, he made it up of 8 – 12 households. This is exactly the size of a well functioning in-group!

Also take a look at the RSA Animate below - The Empathic Civilisation.


This lecture is aimed at a general audience and focuses on deep social changes accompagnying the networked society, in particular the shift to sharing, in particular on how it affects daily life and habits.


Further reading:

    This article is published at The Permaculture Research Institute of Australia on December 7, 2010.

      Comments

      Popular posts from this blog

      Village Towns

      Vandana Shiva from Sustainable Cities™ on Vimeo.

      Vandana Shiva, an internationally recognized Indian activist and philosopher, explains that planning for the human being rather than the automobile can liberate space and create community within a city. In her opinion, a sustainable city should operate as a self-reliant and self-sufficient cluster of villages.

      Naturmaterialen åldras på ett sätt så att de får en ny och kanske till och med ökad skönhet

      Syntetiska material kan till exempel omedelbart verka snygga och praktiska. Teflon, goretex och de många nya nanoimpregneringsämnena är kända för deras otroliga förmåga att avvisa vatten, fett och smuts, men den avvisande kvaliteten verkar också gälla mer generellt för de syntetiska materialens estetiska verkan. Det finns ofta en endimensionalitet i materialen, som gör dem starkt monotona i större mängder. Syntetiska material åldras dessutom i allmänhet med mycket lite behag. Från det ögonblick de börjar mista sin industriella glans kommer de snabbt att likna avfall. Detta är helt motsatt hos naturmaterialen som ofta åldras på ett sätt så att de får en ny och kanske till och med ökad skönhet. Det är som om de rymmer en stor mängd upplagrad erfarenhet, som om detaljrikedomen först på allvar avslöjas i förfallsprocessen. Skönhetens Befrielse av Morten Skriver, s. 166

      Sommerhilsen fra Terje Bongard

      Noen tanker:

      Nesten halvparten under 30 år kommer ikke til å stemme i høst. Individet i storsamfunnet er fremmedgjort: Følelsen av å ha innflytelse er liten, avstanden opp kjennes utenfor følelsesregisteret. Avisene i dag fokuserer på at om man ikke stemmer, så har man ingen innflytelse. Spørsmålet er bare om forskjellen ville bli så stor om vi smurte 50 % mer stemmer ut over dagens partilandskap. Blir framtiden mer bærekraftig av det? Blir følelsen av innflytelse større?


      Det påligger folk med kunnskaper et svært ansvar nå. Framtidas livsnødvendigheter, omsetningen i de store systemene som gjenskaper og omsetter luft, vann, jord, klima og næring, selve livsveven er i ferd med å knekkes. Ikke bare mat og klær, også helse og livskvalitet, trygghet, konflikter mellom individer, regioner og land ligger i potten. Biomangfold er en sikkerhet vi trenger for å holde sykdommer i sjakk, matproduksjon oppe og livskvalitet levende. Du ser tegna rundt deg hele tiden. Det er en håndfull arter som …