Skip to main content

You Must Always Looks for Those Sparks of Life

By Christopher Alexander. Original text here. Published at P2P-Foundation on 28th March 2015.


Whenever you start a project, or whenever you begin to take action, you must always looks for those sparks of life, among the buildings, or in the open land -- places that, just very slightly, have a quality that make you feel fractionally a little more alive and a little more inclined to love life.

You need to be very discriminating when you do this. If you get good at recognizing such places, they may be fragments, only, in the middle of stuff that is not worth much.

These small fragments are too precious to be swept carelessly out of the way, or destroyed, or casually rebuilt. They are capable, like seeds, of starting the new life of the place, like fresh shoots.

Indeed, if you start with nothing but these fragments -- a bench here, the base of a tree that has primroses around it in spring, an archway from an ancient building, a piece of a brick wall with lovely scarlet bricks -- keep all of them. These are what we mean by "magic configurations." You can always find a way to build whatever new you are going to build, without destroying these magic configurations.

If you follow this rule, it will give the place you are making, an altogether different character.

Do not think that you can achieve the same end, by plucking the beautiful fragment, and replanting it, or inserting it into some other structure. That will always be damage, as if one had hacked out a piece of life and pasted it into a new place. It can't be done, because the life that exists in a thing, always comes from the larger context -- it is both its existence in the land, as it is, and the thing itself, which are capable of giving continuity to life.

Comments

Popular posts from this blog

Sommerhilsen fra Terje Bongard

Noen tanker:

Nesten halvparten under 30 år kommer ikke til å stemme i høst. Individet i storsamfunnet er fremmedgjort: Følelsen av å ha innflytelse er liten, avstanden opp kjennes utenfor følelsesregisteret. Avisene i dag fokuserer på at om man ikke stemmer, så har man ingen innflytelse. Spørsmålet er bare om forskjellen ville bli så stor om vi smurte 50 % mer stemmer ut over dagens partilandskap. Blir framtiden mer bærekraftig av det? Blir følelsen av innflytelse større?


Det påligger folk med kunnskaper et svært ansvar nå. Framtidas livsnødvendigheter, omsetningen i de store systemene som gjenskaper og omsetter luft, vann, jord, klima og næring, selve livsveven er i ferd med å knekkes. Ikke bare mat og klær, også helse og livskvalitet, trygghet, konflikter mellom individer, regioner og land ligger i potten. Biomangfold er en sikkerhet vi trenger for å holde sykdommer i sjakk, matproduksjon oppe og livskvalitet levende. Du ser tegna rundt deg hele tiden. Det er en håndfull arter som …

Village Towns

Vandana Shiva from Sustainable Cities™ on Vimeo.

Vandana Shiva, an internationally recognized Indian activist and philosopher, explains that planning for the human being rather than the automobile can liberate space and create community within a city. In her opinion, a sustainable city should operate as a self-reliant and self-sufficient cluster of villages.

Naturmaterialen åldras på ett sätt så att de får en ny och kanske till och med ökad skönhet

Syntetiska material kan till exempel omedelbart verka snygga och praktiska. Teflon, goretex och de många nya nanoimpregneringsämnena är kända för deras otroliga förmåga att avvisa vatten, fett och smuts, men den avvisande kvaliteten verkar också gälla mer generellt för de syntetiska materialens estetiska verkan. Det finns ofta en endimensionalitet i materialen, som gör dem starkt monotona i större mängder. Syntetiska material åldras dessutom i allmänhet med mycket lite behag. Från det ögonblick de börjar mista sin industriella glans kommer de snabbt att likna avfall. Detta är helt motsatt hos naturmaterialen som ofta åldras på ett sätt så att de får en ny och kanske till och med ökad skönhet. Det är som om de rymmer en stor mängd upplagrad erfarenhet, som om detaljrikedomen först på allvar avslöjas i förfallsprocessen. Skönhetens Befrielse av Morten Skriver, s. 166